Communiqué de presse | Journée CSI 2021 : grande souffrance en Syrie, au Nigéria et au Myanmar – mais l’espoir demeure

La Journée CSI annuelle s’est tenue ce week-end à Zurich (samedi 25 septembre 2021) et à Lausanne (dimanche 26 septembre), avec des exposés impressionnants. Le Dr Nabil Antaki, partenaire syrien de CSI, a plaidé pour la fin des sanctions économiques dévastatrices contre son pays. Franklyne Ogbunwezeh, d’origine nigériane, a rendu compte de l’immense souffrance et de la peur des chrétiens dans son pays. Il existe également un grand besoin parmi les chrétiens du Myanmar, comme l’a expliqué la responsable CSI pour le Myanmar.

Selon Nabil Antaki d’Alep, les Syriens souffrent principalement à cause des sanctions économiques occidentales. csi

Un total d’environ 160 personnes intéressées par CSI se sont rendues à Zurich et à Lausanne ce week-end pour assister à la Journée CSI, en tenant compte des règles sanitaires. « Nous sommes encouragés par votre présence », a déclaré le directeur de CSI, le Dr John Eibner, en accueillant les visiteurs. M. Eibner a également expliqué que l’action de CSI est plus que jamais nécessaire dans un monde où l’intolérance religieuse et les menaces de génocide augmentent. « Notre aide profite à tous, quelle que soit leur religion. »

Syrie | Les populations sous l’emprise de l’embargo économique

Le chrétien syrien Nabil Antaki est venu depuis Alep, la deuxième plus grande ville de Syrie. Le Dr Antaki a souligné que sa patrie est une terre d’hospitalité : « Dans le passé, nous avons accueilli des Arméniens, des Assyriens et des Palestiniens. »

Après dix ans de guerre, la souffrance de la population locale est incommensurable : « La guerre a fait plus de 450 000 morts et déraciné un total de 13 millions d’habitants. Le nombre de chrétiens en Syrie est passé de 2 millions à environ 500 000. Les sanctions renforcent les régimes qu’elles voulaient affaiblir en faisant d’eux les seuls fournisseurs d’une population désespérée qui ne pense qu’à sa subsistance quotidienne. »

« 48 heures d’attente pour 20 litres d’essence »

Un cessez-le-feu est en place depuis mars 2020. Mais les Syriens souffrent d’une « situation économique catastrophique : 82,5 % des familles vivent sous le seuil de pauvreté », déclare M. Antaki. Il regrette beaucoup que les Syriens déchirés par la guerre gémissent aujourd’hui sous le poids de l’embargo économique imposé par l’Occident. Ces sanctions exacerbent la faim au sein de la population et entraînent également une augmentation de l’analphabétisme, car il n’y a pas d’argent pour reconstruire les écoles détruites. « Elles affectent également l’approvisionnement en médicaments essentiels tels que les médicaments contre le cancer », a ajouté M. Antaki. Le manque d’approvisionnement en énergie, autre conséquence des sanctions, est également préoccupant : « Pour faire le plein de 20 litres d’essence, il faut attendre en moyenne 48 heures. En outre, les États-Unis et l’Europe obtiennent le contraire de ce qu’ils espèrent : les sanctions renforcent les régimes qu’elles voulaient affaiblir en faisant d’eux les seuls fournisseurs d’une population désespérée qui ne pense qu’à sa subsistance quotidienne. » Enfin, et surtout, l’embargo encourage la migration depuis la Syrie. « Vous, Européens, je suppose que vous ne voulez pas encore plus de réfugiés syriens, n’est-ce pas ? Alors faites campagne pour que les sanctions soient levées », a-t-il déclaré dans un appel enflammé.

Nabil Antaki et son épouse Leyla ont fondé l’association « Les Maristes Bleus » en 2012. Avec une centaine de volontaires, ils s’efforcent d’atténuer les souffrances de leurs compatriotes par l’aide humanitaire et en donnant aux gens une perspective d’avenir par des programmes durables. Bien que Nabil et Leyla puissent émigrer à l’étranger à tout moment (ils ont tous deux la nationalité canadienne), ils souhaitent rester en Syrie pour soutenir leurs compatriotes.

Nigéria & Afrique sub-saharienne | Des chrétiens pleins d’espoir malgré une persécution croissante

Au sein de CSI, le Dr Franklyne Ogbunwezeh est responsable de la prévention des génocides pour l’Afrique sub-saharienne. Chrétien, d’origine nigériane, il a expliqué que le christianisme est très vivant en Afrique : « Alors que le christianisme est en déclin en Occident, il est en croissance en Afrique. » Mais à cause des organisations terroristes Boko Haram, ISWAP (Islamic State West African Province) et des islamistes peuls qui collaborent, les chrétiens sont confrontés à de graves persécutions, a-t-il déclaré. Pendant son séjour au Nigéria cette année, M. Ogbunwezeh a également vécu une nouvelle expérience. « Pour la première fois de ma vie, je ne me suis pas senti en sécurité dans mon pays d’origine. Il y règne un climat de peur. » La situation sécuritaire tendue s’est aggravée ces dernières années. Les innombrables attaques meurtrières perpétrées par des extrémistes peuls contre des chrétiens, ainsi que le fait que le gouvernement ne punisse pas les auteurs de ces attaques, plonge les chrétiens dans le désespoir. « Il y a un plan pour nettoyer le Nigeria des chrétiens », prévient M. Ogbunwezeh, qui doit faire face à une situation personnelle à cet égard : sa sœur est morte dans une attaque terroriste de Boko Haram. Mais l’islamisme se répand également dans d’autres pays africains, notamment dans le nord du Mozambique.

Malgré toutes ces sombres perspectives, M. Ogbunwezeh souligne que l’espoir demeure au Nigeria. « CSI a également donné de l’espoir à de nombreuses personnes qui n’en avaient plus », ajoute-t-il.

Aide urgente pour le groupe ethnique chrétien Karen au Myanmar

En raison des règles de quarantaine en vigueur dans son pays, Kakreh Moo (nom fictif), partenaire CSI au Myanmar, a dû annuler son voyage prévu en Suisse. À sa place, la responsable CSI pour le Myanmar a fourni des informations sur le travail accompli sur place. En janvier 2020, peu avant l’éclatement de la crise du Covid-19, elle avait visité le camp de déplacés internes d’Itutu, où se trouvaient quelque 2 400 déplacés, pour la plupart chrétiens, de la minorité des Karen du Myanmar, à la frontière avec la Thaïlande. Les conditions précaires qui y règnent l’ont beaucoup affectée, notamment le fait que ces personnes doivent constamment s’attendre à une attaque de l’armée. « Nous sommes reconnaissants de pouvoir fournir une aide médicale d’urgence aux personnes de ce camp. » Elle a mentionné l’exemple d’une femme enceinte qui se tordait de douleur et qui, grâce à l’intervention de CSI, a pu être amenée en Thaïlande à l’hôpital, et donner naissance à son enfant.

CSI soutient également vingt enfants du camp d’Itutu afin qu’ils puissent fréquenter une école internationale en Thaïlande. « De cette façon, nous pouvons leur donner un avenir en dehors de ce camp », a-t-elle expliqué. Enfin, la partenaire locale de CSI, Kakreh Moo, prend de grands risques pour se rendre régulièrement au camp d’Itutu et apporter une aide humanitaire aux personnes qui s’y trouvent.

Depuis le coup d’État militaire du début de l’année 2021, la situation des minorités chrétiennes du Myanmar s’est encore aggravée, même si ce coup d’État était essentiellement motivé par des raisons politiques. Plus de 10 000 chrétiens karen ont dû fuir les attaques de l’armée. Les partenaires de CSI sur le terrain fournissent de la nourriture et des secours à plus de cent déplacés karen à la frontière orientale.

Dans le même temps, le coup d’État militaire a rapproché la majorité bouddhiste et les chrétiens, notamment dans les villes, où aussi bien les chrétiens que les bouddhistes ont manifesté pour plus de démocratie. En revanche, les chrétiens des centres urbains peuvent pratiquer leur foi sans crainte.

Personnel et finances de CSI : 17 employés, égalité des salaires, stabilité des dons

À Zurich, Markus Weber, le responsable des finances de CSI, a donné aux visiteurs un aperçu de la manière dont CSI gère les dons. En 2020, malgré la crise du Covid-19, il n’y a pas eu de baisse des dons. Cette année encore, l’organisation se porte bien. En tant que responsable des ressources humaines, M. Weber a également donné un aperçu du personnel de CSI. Actuellement, CSI emploie huit femmes et neuf hommes. Il y a égalité de rémunération et le rapport entre le salaire le plus bas et le salaire le plus élevé est de 1 à 1,8.

Des visiteurs impressionnés

Le public a été impressionné par les orateurs du jour. À Zurich, Gertrud et Ernst Hofer, de Dietikon, aiment toujours venir à la Journée CSI : « Nous sommes très préoccupés par le sort des chrétiens persécutés. Les présentations ont été animées. La responsable CSI pour le Myanmar, en particulier, nous a donné l’impression d’être toujours en contact direct avec les chrétiens persécutés. La contribution concernant le Nigéria était également intéressante, bien que triste. Nous entendons ou lisons rarement la souffrance des chrétiens nigérians dans les médias. »

Benedikt Riegger de Fribourg est entré en contact avec CSI à la suite d’un reportage sur les chrétiens au Moyen-Orient. « La Journée CSI était très bien organisée. Les présentations passionnantes m’ont vraiment séduit. Elles ont élargi ma vision des personnes qui doivent tant souffrir à cause de leur foi. Les contributions sur la persécution, les difficultés et la misère mettent mes propres problèmes en perspective. J’ai été particulièrement touché par la franchise de Franklyne Ogbunwezeh lorsqu’il a partagé avec le public le fait que sa sœur était morte dans une attaque au Nigéria. Une telle préoccupation personnelle donne un visage à la souffrance des chrétiens. »

Reto Baliarda

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